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严重干旱为新亚述帝国迅速灭亡埋下隐患—图文

时间:2019-11-18 02:58 来源: 作者:沧州新闻中心

     

 

  (A) 新亚述帝国宫殿复原图。1945年在Nimrud(新亚述帝国早期首都,毁于公元前612年)被挖掘,1849年Austen Henry Layard重绘(纽约公共图书馆,digitalcollections.nypl.org)。

(B) Ashurbanipal国王浅浮雕像(亚述帝国最后一个伟大君主),该浅浮雕描述了皇室猎狮的情景(大英博物馆提供)。

(C)公元前612年,在巴比伦军和中央军围攻新亚述帝国后期首都Nineveh时的受难者残骸(加州伯克利大学D. Stronach教授挖掘,并摄影)

新亚述帝国(约公元前912年至公元前609年)是当时世界上国土面积最大也是最强盛的帝国,其政治和经济中心位于今伊拉克北部。经过两百多年的统治,新亚述帝国在约公元前670年达到鼎盛。然而,随后这一政权却在短短几年的时间内(公元前615年至公元前609年)迅速瓦解。帝国的迅速衰败以及该区域后来遭受长达百年蹂躏和遗弃的原因,一直困扰着考古学家。早期研究认为新亚述帝国灭亡主要是由于帝国内部的权利纷争,领土过度扩张,军队节节败退所致。

北京时间11月14日,《科学进展在线刊发了美国加州州立大学Ashish Sinha教授和西安交通大学程海教授团队等从古气候变化的角度探讨了亚述帝国兴衰原因,揭示气候变化在新亚述帝国兴衰中的作用。

他们通过建立过去4000年以来伊拉克北部Kuna Ba洞穴的高分辨率、精确定年石笋古气候记录,发现新亚述帝国的兴盛恰好位于过去4000年里最为湿润的200年(公元前950-750年),随后在公元前七世纪早期至中期,该区域发生了强度类似于现代的极度干旱事件并持续了数十年。长期严重的干旱逐渐削弱了新亚述帝国的农业生产,为其突然、迅速的灭亡埋下了隐患。

Kuna Ba 洞穴石笋记录刻画了过去4000年以来多次且长达数十年的干旱事件。公元前850-740年是该地区历史上最为湿润的时期之一,相较1980-2007年其雨季降水增加了~15%-30%,这一时期恰好对应亚述帝国扩张期。公元前675-550年是该地区十分干旱的时期,对应亚述帝国的动乱灭亡期。

其进一步分析表明,气候持续干旱早于新亚速帝国经济崩溃约100年。在气候湿润期,谷物高产促进了高密度城镇化以及帝国扩张。然而在公元前7世纪开始,持续多年的严重干旱大大减少了谷物生产,削弱了新亚述帝国的经济发展,最终促使其灭亡。除此之外,研究者还指出在近百年持续干旱的趋势下,目前持续多年的干旱事件是过去四千年以来最为严重的干旱时期。

美国加州州立大学Ashish Sinha教授曾任西安交通大学讲座教授,是该文章的第一作者,Ashish Sinha教授和西安交通大学副教授Gayatri Kathayat是本文的共同通讯作者,程海教授团队参与其中。该研究得到了中国国家自然科学基金、美国国家自然科学基金等项目资助以及全球环境变化研究院院级大型仪器设备共享平台的支持。

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/sciadv.aax6656

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